替换使用 | 字符来允许在两个或多个替换选项之间进行选择。例如,可以扩展章节标题正则表达式,以返回比章标题范围更广的匹配项。但是,这并不象您可能认为的那样简单。替换匹配 | 字符任一侧最大的表达式。 示例

您可能认为,下面的表达式匹配出现在行首和行尾、后面跟一个或两个数字的 Chapter 或 Section:
/^Chapter|Section [1-9][0-9]{0,1}$/

很遗憾,上面的正则表达式要么匹配行首的单词 Chapter,要么匹配行尾的单词 Section 及跟在其后的任何数字。如果输入字符串是 Chapter 22,那么上面的表达式只匹配单词 Chapter。如果输入字符串是 Section 22,那么该表达式匹配 Section 22。

若要使正则表达式更易于控制,可以使用括号来限制替换的范围,即,确保它只应用于两个单词 Chapter 和 Section。但是,括号也用于创建子表达式,并可能捕获它们以供以后使用,这一点在有关反向引用的那一节讲述。通过在上面的正则表达式的适当位置添加括号,就可以使该正则表达式匹配 Chapter 1 或 Section 3。

下面的正则表达式使用括号来组合 Chapter 和 Section,以便表达式正确地起作用:
/^(Chapter|Section) [1-9][0-9]{0,1}$/

尽管这些表达式正常工作,但 Chapter|Section 周围的括号还将捕获两个匹配字中的任一个供以后使用。由于在上面的表达式中只有一组括号,因此,只有一个被捕获的“子匹配项”。可以通过使用 RegExp 对象的 $1-$9 属性来引用此子匹配项。

在上面的示例中,您只需要使用括号来组合单词 Chapter 和 Section 之间的选择。若要防止匹配被保存以备将来使用,请在括号内正则表达式模式之前放置 ?:。下面的修改提供相同的能力而不保存子匹配项:
/^(?:Chapter|Section) [1-9][0-9]{0,1}$/

除 ?: 元字符外,两个其他非捕获元字符创建被称为“预测先行”匹配的某些内容。正向预测先行使用 ?= 指定,它匹配处于括号中匹配正则表达式模式的起始点的搜索字符串。反向预测先行使用 ?! 指定,它匹配处于与正则表达式模式不匹配的字符串的起始点的搜索字符串。

例如,假设您有一个文档,该文档包含指向 Windows 3.1、Windows 95、Windows 98 和 Windows NT 的引用。再进一步假设,您需要更新该文档,将指向 Windows 95、Windows 98 和 Windows NT 的所有引用更改为 Windows 2000。下面的正则表达式(这是一个正向预测先行的示例)匹配 Windows 95、Windows 98 和 Windows NT:
/Windows(?=95 |98 |NT )/

找到一处匹配后,紧接着就在匹配的文本(不包括预测先行中的字符)之后搜索下一处匹配。例如,如果上面的表达式匹配 Windows 98,将在 Windows 之后而不是在 98 之后继续搜索。